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  • 15 de Jul, 2015

Nike presenta su nuevo proyecto Flyease

En Nike, a menudo la innovación y la inspiración empiezan simplemente escuchando las opiniones de los deportistas. Tal y como expresa su declaración de principios, la empresa cree que “Si tienes un cuerpo, eres un deportista”; ello significa que las ideas pueden llegar de los profesionales, pero también de los lugares más inesperados.

A lo largo de estos años, el prestigioso diseñador de Nike Tobie Hatfield ha participado en varios proyectos que canalizan dichas ideas. Uno de los proyectos que tenía en mente desde hacía más de tres años era crear un sistema de colocación y sujeción de las zapatillas para los deportistas que tenían problemas al calzarse y descalzarse. Mientras desarrollaba muestras para dichas personas, Hatfield tenía muy claro que el sistema tenía que fabricarse en serie. Y entonces llegó la inspiración de Matthew Walzer.

En el verano de 2012, Walzer estaba a punto de empezar su primer año de educación secundaria. Al igual que muchos chicos de su edad, sus pensamientos estaban cada vez más centrados en la universidad, con una mezcla de emoción y
ansiedad. ¿Y cuál era su mayor preocupación? Poder atarse y desatarse las zapatillas.

Walzer nació dos meses prematuro, pesó poco más de 1,300 kg y sus pulmones no estaban bien desarrollados, lo que le provocó una parálisis cerebral. Ha superado muchas de las limitaciones físicas que los médicos ya habían previsto, pero atarse las zapatillas sigue suponiendo un reto porque sólo tiene flexibilidad en una mano. El primer año en la universidad ya es bastante abrumador, pero la idea de tener que depender de los demás para atarse las zapatillas hizo que Walzer se animara a escribir a Nike:

“Mi sueño es ir a la universidad que yo elija sin tener que preocuparme de que alguien deba venir cada día a atarme las zapatillas. Toda mi vida he utilizado zapatillas de baloncesto Nike, porque para caminar necesito un apoyo en el tobillo y sólo puedo utilizar este tipo de calzado. Tengo 16 años y puedo vestirme yo solo, pero mis padres todavía tienen que atarme las zapatillas; soy un adolescente que se esfuerza por ser totalmente autosuficiente, y esa situación me parece muy frustrante y, a veces, vergonzosa”.

La carta de Walzer llegó rápidamente a manos de Hatfield, que había estado trabajando y diseñando productos para atletas paralímpicos que tenían unos problemas similares. Hatfield se dirigió a Walzer y empezó a desarrollar unos prototipos para hacer frente a sus necesidades específicas.

“Trabajé con Matthew igual que lo hago con cualquier otro deportista, y fue un auténtico placer hacerlo”, recuerda Hatfield.
Walzer admite que le sorprendió trabajar directamente con Hatfield en un diseño que podía beneficiarle no sólo a él, sino a muchas otras personas. De hecho, ni tan sólo esperaba que respondieran a su carta.

“Sabía que aquello era como cuando en un partido de fútbol americano alguien lanza un pase largo a la desesperada, y para ser sincero mis expectativas eran muy bajas. Esperaba que me respondieran con una educada carta agradeciéndome mi petición. Por muchas veces que diga ‘gracias’, jamás podré expresar mi eterna gratitud”.

En 2012, Nike entregó a Walzer un diseño de Hatfield para que lo probara.
“Por primera vez en mi vida puedo calzarme unas zapatillas yo solo, y eso es gracias al enorme talento del equipo de diseñadores. Cuando me las calzo cada mañana, tengo la mayor sensación de independencia y realización personal que he sentido en mi vida”, comentó Walzer en aquel momento.

Pero Hatfield aún no había terminado. Siguió perseverando, convencido de poder conseguir una solución aún mejor para Walzer y para cualquier deportista que experimentara dificultades similares. Hatfield y su equipo redefinieron los diseños durante más de un año, probando una gran variedad de productos sin cordones que iban desde el velcro hasta las cremalleras, pasando por esferas de cables. Para desarrollar sus prototipos, Hatfield también se fijó en algunas de las zapatillas Nike ya existentes como las Nike Hyperdunk y las Nike Zoom Soldier, un modelo creado especialmente para LeBron James, que curiosamente es el jugador favorito de Walzer.

“El calzado de LeBron ofrecía el apoyo en el tobillo que necesitaba Matthew, pero evidentemente ponerse y quitarse unas zapatillas de caña alta comporta otras dificultades añadidas. Por lo tanto, no sólo nos propusimos sustituir el sistema de cordones, sino también facilitar al máximo el proceso de calzarse las zapatillas”.

El proceso seguido por Hatfield durante tres años llevó finalmente al desarrollo de Nike FLYEASE.

FLYEASE presenta una cremallera envolvente que abre la parte posterior de la zapatilla cerca del contrafuerte, facilitando el deslizamiento del pie tanto al calzarse como al descalzarse. Al mismo tiempo, el sistema ofrece el suficiente ajuste y permite prescindir de los tradicionales cordones.

“Hablando con Matthew y con muchos otros deportistas discapacitados, nos dimos cuenta de que la facilidad para calzarse las zapatillas era tan importante como los cordones”, explica Hatfield. “Aunque cada persona tiene un nivel distinto de movilidad, y ello dificulta ofrecer


una solución universal, creemos que este modelo representa un notable avance para cualquiera que alguna vez haya tenido problemas para calzarse unas zapatillas Nike sin ayuda”.
Walzer ha cumplido su sueño de ir a la universidad y de calzarse sus propias zapatillas. Ahora es un estudiante de segundo año en la Florida Gulf Coast University, y pasea sus Zoom Soldier 8 FLYEASE personalizadas por todo el campus. Además, Walzer pudo conocer a su ídolo del baloncesto, y éste se mostró tan admirado como el propio adolescente.

“Matthew inspiró a Nike para poder conseguir algo especial no sólo para él, sino también para el público en general”, afirma LeBron. “Las zapatillas y la inspiración que nos ofrecieron van mucho más allá de Nike, de Matthew y de mí mismo. Es un honor y una enorme satisfacción que mis zapatillas formen parte de todo el proceso. Esta historia es asombrosa, y Nike ha hecho un gran trabajo creando algo tan increíble y perdurable”.

Como señala LeBron, el diseño creado por Hatfield nunca fue pensado para un solo deportista. “Existe la necesidad real de un producto así, y nos encanta formar parte de un proyecto que va a ayudar a mucha gente. Tal y como dice el asterisco de la declaración de principios de Nike, ‘Si tienes un cuerpo, eres un deportista’. Eso engloba a todo el mundo, y nunca nos olvidamos de ello”, añade Hatfield.

Como un guiño a esa idea, en las LeBron Soldier 8 FLYEASE puede verse un asterisco justo debajo de la correa en la zona central. Hatfield y su equipo ya están trabajando en modelos y diseños para otros deportes además del baloncesto, y los futuros diseños de FLYEASE también incluirán el asterisco.

A finales de julio, Nike suministrará las Zoom Soldier 8 FLYEASE a dos equipos de baloncesto de los EE.UU. que participarán en los Juegos de Verano Special Olympics 2015, que se disputarán del 25 de julio al 2 de agosto en Los Ángeles.

Las LeBron Soldier 8 FLYEASE estarán disponibles en edición limitada a partir del 16 de julio en Nike.com.com.
 

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